Les baleiniers japonais reprennent la chasse commerciale

Des navires baleiniers ont quitté, lundi matin, le port de Kushiro (nord du Japon), inaugurant la reprise de la chasse commerciale de la baleine après plus de trois décennies d'interruption.

Cette opération acte la décision prise six mois auparavant par le gouvernement japonais de quitter la Commission baleinière internationale (CBI) et de s'affranchir ainsi d'un moratoire. «Nous estimons que les baleines sont des ressources marines comme les poissons et qu'elles sont utilisables sur la base de critères scientifiques», a expliqué un responsable du ministère japonais de l'Agriculture, des Forêts et de la Pêche, dans une déclaration à la presse.

Plus tard dans la matinée, d'autres navires devaient appareiller depuis Shimonoseki (sud-ouest). 

Les baleiniers n'iront harponner que dans la zone économique exclusive du Japon et non plus en haute mer, contrairement à ce qu'ils ont fait ces trente dernières années «pour des raisons scientifiques». Le Japon risque, après cette décision, de s'exposer à une nouvelle volée de critiques au niveau international. 

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